A força da cultura popular é um dos destaques no cenário cultural de Contagem. A presença na cidade de grupos organizados dedicados à preservação e difusão de valores e costumes vinculados à cultura afrodescendente, como a Comunidade dos Arturos, os Ciriacos, entre outros, destacam Contagem no mapa das tradições congadeiras em Minas Gerais e Brasil. 

Outra atividade de tradição e continuidade em Contagem é o Encontro de Folias de Reis do Bairro Industrial, realizado anualmente há 34 anos. no mês de janeiro, sob a coordenação de Zé Goiano (falecido em 2016)

A Casa dos Cacos, atualmente fechada à visitação, aguardando restauro, é uma jóia em mosaico, de autoria de Carlos Luis de Almeida, um visionário que revestiu seu "barraco" com fragmentos de louça, na década de 1960. Sua presença é um testemunho de como a arte popular intuitiva pode edificar obras importantes e genuínas.

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